为什么使出的是“杀手锏”,而不是“杀手刀”?

2020-09-24 22:51   镇江市社科联  

“双锏打出唐世界,单鞭撑起李乾坤。”在《说唐演义》的世界中,秦琼和尉迟恭二人的武器“杀手锏”和“鞭子”被唐高祖李渊钦封。其中,锏不同于刀剑,作为钝器,为什么从军队行伍乃至演义小说,都对锏颇为青睐,甚至会将在关键时刻使出绝招的称为“杀手锏”,而不是“杀手刀”“杀手剑”呢?

“杀手锏”本不叫“杀手锏”,而是“撒手锏”。当作战一方被敌将追杀面临险境时,会抽出锏来,回身将锏对准敌人重要部位投掷出去,类似卧马回身枪的招式,这就是撒手锏。

后来,这种绝招在演义小说中被附会给了秦琼。在秦琼手中,撒手锏几乎逢战必胜,久而久之,“撒手锏”逐渐被传成了“杀手锏”,成为瞬间扭转局势的绝招。

那么,撒手锏的威力真的很大吗?

锏的外形是棱锥形,具有很强的穿透力。投掷时,锏具有惯性和强穿透力,破甲能力自不必说。关于投掷锏的杀伤力,美国冷钢公司曾做过一个实验,实验人员者将棱锥锏投掷出去后,轻松将牛头穿透,十分强悍。

对于破甲杀伤来说,撒手锏的确可以称为“杀手锏”。

古代战场上,人们使用的主流武器是长矛、长柄刀等长柄武器,锏在大部分情况下是作为副武器以备不时之需的,是士兵、尤其骑兵选用卫体武器的有力补充,既可以利用速度提升对重甲的打击效能,在应对利器方面也有不错的效用。

从武将到士卒,锏这类钝器对骑兵的价值主要体现在对甲胄的攻击,能在打击重甲士兵时减少主要武器的损耗度。从两宋到明末,战争强度不断升级,军队的披甲率普遍提高,面对精良的甲胄时,刀剑总是表现乏力,除了锏以外,骨朵、狼牙棒等打击类兵器也因此普及。而相比重心在前的骨朵等,锏的使用更为灵活,携带也更加轻便,更适合士兵尤其是骑兵攻守作战,正因如此,铁锏的使用率先在这一时期达到巅峰。

由于锏的技法多种多样, 步法灵活敏捷,给了明清时期小说家、艺术家很好的发挥空间,于是,在各类小说戏曲中,用锏者有小说中的辽国兀颜光、“神拳太保”秦琼,戏曲中“镇潭洲”中的岳飞、战樊城中的伍子胥等人,他们或者身怀绝技,或者肃穆威严,久而久之,锏在人们心中有了公正、威慑、强大等正面形象。

而锏在使用中又讲究以力制敌,若论刚猛强横,刀、剑、枪、矛远远不及,于是,在小说演义和人们的口口相传中,代表秦家独门绝技的撒手锏在后来被讹传为杀手锏,并赋予了“绝杀”“反杀”的含义,也是在情理之中。

来源:镇江市社科联

编辑:方超

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